Hipertensión

(PRESIÓN ArTERIAL ALTA)

Hay más de mil millones de personas con hipertensión en todo el mundo, y se prevé que este número aumente a mil quinientos millones en pocos años.1

La hipertensión es importante por muchos motivos, pero el principal es que se ha demostrado que aumenta el riesgo de enfermedad cardíaca, renal, vascular y accidente cerebrovascular.

 

¿QUÉ ES LA HIPERTENSIÓN?

La presión arterial es la fuerza que ejerce la sangre contra las paredes de las arterias mientras circula en el cuerpo. La presión arterial sube y baja naturalmente durante todo el día, pero si se mantiene alta durante mucho tiempo puede causar problemas.

El término médico para la presión arterial alta es “hipertensión”, a veces se la llama “el asesino silencioso” porque es común que las personas no sepan que sufren el problema. Puede existir presión arterial alta sin que haya síntomas o signos de advertencia. La presión arterial alta por lo general se desarrolla durante años y es más común a medida que las personas envejecen. La dieta, incluido el consumo excesivo de alcohol y tabaco, así como el sobrepeso, pueden contribuir al desarrollo de la hipertensión

¿CUÁL ES LA CAUSA DE LA HIPERTENSIÓN?

La presión arterial está controlada por una compleja interacción entre las señales de varios sistemas del organismo, incluidos el sistema nervioso, el sistema circulatorio y el sistema endócrino (hormonal). El aumento de la actividad del sistema nervioso simpático (sistema de “lucha o huida”) puede afectar los vasos sanguíneos y el sistema hormonal, y causar presión arterial alta (hipertensión). Los nervios que van a los riñones son especialmente importantes en el control de la presión arterial.

¿HAY ALGÚN TRATAMIENTO?

En ciertos casos, se puede mantener la presión arterial dentro de márgenes saludables simplemente con cambios en el estilo de vida, como por ejemplo adelgazar, hacer más actividad física y comer sano. En otros casos, es necesario utilizar medicamentos, además de los cambios del estilo de vida. Hay una gran cantidad de medicamentos para el tratamiento de la presión arterial alta, y para conseguir resultados es común usar varios medicamentos juntos. Sin embargo, incluso con cambios en el estilo de vida y medicamentos, para algunas personas es difícil controlar su presión arterial alta. Recientemente, se han desarrollado nuevas tecnologías para disminuir la hiperactividad del sistema nervioso simpático con el objetivo de disminuir la presión arterial.

1  World Health Organization Report: A global brief on hypertension – silent killer, global public health crisis.

 

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